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Ecovillage "Sendero Pentandra"

This text is a conceptual corner stone for the eco village Sendero Pentandra. It is to give basic information to those interested in joining this “community in formation”. It should be read like a scaffold; once the core community is formed, we will fine tune and develop the structure, our mission and vision statement, etc. together.

1. What do we mean when we say Ecovillage?

We are using the term eco village with reference to the Global Ecovillage Network. We are forming this community in response to the challenges that humanity is facing due to global climate change. By creating a life together with others, we want to:

  • Sink carbon from the atmosphere
  • Use (natural) resources wisely
  • Create a culture of locality
  • Together run a Permaculture education centre for children.

We choose to live in community, because we are convinced that the human being is our most valuable asset and that the community’s strength lies in its diversity and the intrinsic dualism between the individual and the community. We share the philosophy of the following ideas among others:

2. The land

The first time we set foot on the land, we were drawn in by the roaming hills along the edges. We walked along a path into a flat “middle bit”, which was once used for cattle grazing. At that time, thousands of yellow flowers were in bloom and a high growing herb made everything smell of mint. We imagined forest gardens and chickens grazing, a natural swimming pool over here and a mixed milpa there…. and the hills around the edges surrounding everything with a ribbon of tree tops.

Visiting a second time, we were walking through the forest and we felt pleasantly cool in the shade of the canopy. This time the trees invited us to dream of bees, cashew nuts, ciricote, ramón, and dragon fruit. This land can be productive, feed the people that live here and provide work and income.

As yet it is 45 hectares of pure potential! There is nothing here, bar a hut and a well, the access path and two further paths in the flat middle bit. Sendero Pentandra is a 15 minute drive from the city of Campeche on the motorway.

3. Shared intention

We are convinced that life based on Permaculture ethics is just in terms of the climate crisis, creative in its use of natural resources without abusing them and empowering for families and communities. The southeast of Mexico has a wealth of natural resources, sun and water all year round so using the Earth´s productivity makes sense. However, current farming methods are mostly conventional and highly contaminating. These will become obsolete for their costs to small scale farmers in the future, but there is little adequate knowledge, investigation and information sharing on alternative farming methods.

Seeing the poor quality of public education in Mexico and the tendency of low income citizens to rely on the financial support imparted by the state, we want to respond to this by sharing Permaculture knowledge and practice as an alternative approach to how we feed ourselves, and how we help ourselves and each other, while regenerating natural resources. The opportunity here is to prepare the new generation, the children, as it will be they who will face the impacts of climate change in the near future. That is why we want to propose a Permaculture education centre for children as the community project for Sendero Pentandra.

4. Vision – Why live in community? What is the purpose?

We want to create a community that satisfies social needs: be respected, receive attention, and garner support, so that Sendero Pentandra becomes the foundation for the development of the individual and a model for society. We want to cultivate a consciousness that breaks bonds with consumerism, and build a way of life that makes possible the transformation and changes needed to manage climate change. This means for example:

  • Share a maximum of resources between households, e.g. shared kitchen, laundry, etc., one meal a day is shared with all the community,
  • Cover basic needs (partly or fully): water, electricity, food, social and cultural links,
  • Implement values that are important for us and that we share, e.g. build houses in a sustainable way, collecting rain water, generating energy renewably,
  • Create a healthy and fulfilled life in all its aspects: biological, social, legal, cultural etc.
  • Work in conjunction with others on a joint project, i.e. a Permaculture Education Centre for children.

5. Legal structure

The land will be in shared-ownership by active members of the ecovillage. The land is then leased exclusively to a cooperative, where the members of the ecovillage belong to. The cooperative rents plots of land to the members, where the members build their house, in accordance with the community’s building codes. An annual rent is the members’ contribution for maintenance. Based on the size of 45 hectares, we envisage Sendero Pentandra apt for about 10-12 families. When a member leaves the community, she or he can sell the house to an incoming member, which has been accepted by the community. The legal statutes of the cooperative exclude the sale of the land in order to protect the eco village from speculation.

6. Financial investment

The land was bought in 2017. Based on 10 families, the contribution of each family joining in 2019 is a fix cost to become a member of the cooperative and co-own the land. A draft budget is in operation which includes estimates for the construction of the community building. On top of the fix cost we have estimated comes:

+ yearly rent (goes up yearly at the rate of inflation)      

+ monthly contribution for food for each adult and child

+ monthly contribution of hours of labour for the ecovillage (for example work on the land, in the gardens, the education centre, community´s administration etc.).

7. The We – the group process

Since the 70s there have been attempts, dreams, and experiences in the field of community formation. Much has been documented and we can draw on this information and the tools that are in use in existing communities. The point is: let’s learn from other people’s mistakes.

Past experience has shown that a community will collapse if there is no investment in the group process. On the one hand, the stability of Sendero Pentandra depends on its structures. On the other, it depends on the personal skills of each member: his or her social and communication skills, and willingness to resolve conflict. There is a body of knowledge and tried and tested methods that help communities grow and develop a culture of communication. The list below shows some of those practises.  As we grow as a community, together we will choose the appropriate ones to learn and apply.

As a basic prerequisite, we clarify that a person who wishes to be part of Sendero Pentandra will:

  • Want to be a constructive part of the group process,
  • Wish to cultivate the discipline to be content,
  • Seek to develop his capacity to resolve conflict and his culture of communication.

8. Next steps

We are looking for neighbours to co-found Sendero Pentandra right now to develop the land, set out legal and financial structures, create the internal organisation, and initiate the Education Centre.  First steps in terms of the land will be:

  • Design the land (draft)
  • Improve the access road
  • Install water and electricity
  • Build a community centre, washrooms and kitchen and shared accommodation while individual housing takes shape.

More info: Johanna Damm: Johanna@permaterra.org

En español

Ecoaldea "Sendero Pentandra"

El objetivo de este texto es dar información básica a personas que están interesadas en ser parte de esta comunidad en formación. Léelo como una estructura básica, la cual desarrollaremos, y añadiremos documentos de visión, misión etc. una vez se haya definido el grupo de fundadores.

1. ¿Qué es una ecoaldea?

Nos referimos a la definición de la red global de eco aldeas. Nosotros formamos una ecoaldea en respuesta al cambio climático. Queremos enfrentar los desafíos, y juntos crear una vida para:

  • Capturar carbono de la atmosfera,
  • Ser eficientes en el uso de los recursos (naturales),
  • Crear una cultura enfocada en lo local.

Queremos vivir en comunidad porque comprendemos que el ser humano es el recurso más importante, y que la fortaleza de una comunidad se crea por su diversidad, es decir, por las diferencias entre los individuos.  Nos apoyamos en las ideas de los siguientes movimientos:

2. Perfil del terreno

Cuando llegamos por primera vez al terreno, nos atrajeron las colinas de alrededor. Caminamos la parte central, que es plana y antiguamente sirvió para pastorear ganado. En esa época, millones de flores pintaban todo amarillo, y de una hierba alta nos llegó un agradable aroma de menta. Nos imaginamos un bosque comestible, una alberca natural, huertos, una milpa, gallinas en pastoreo… los arboles en las colinas envolvieron todo con sus coronas verdes.

La segunda vez que entramos el terreno, caminamos por el bosque y sentimos agradable la sombra debajo de los arboles. Soñamos con ciricotes, marañón, ramón, pitaya y colmenas de abejas... Este terreno seguramente puede ser productivo, proveer comida para los habitantes y darles empleo.

¡En este momento son 45 hectáreas de pura oportunidad! Hay una casita de lámina, un pozo, dos senderos y el camino con acceso a la autopista. Sendero Pentandra está ubicado a 15 minutos de la ciudad Campeche en coche en la autopista.

3. La intención de la comunidad

Estamos convencidos que la ética de la Permacultura es una base justa para una vida en estos tiempos de crisis climática. Sus principios nos ayudan a ser creativos en el uso inteligente de los recursos naturales sin empobrecerlos, y empoderan las familias y comunidades. El sureste de México tiene muchos recursos naturales, sol y bastante agua, y por eso la tierra debería ser muy productiva. Sin embargo, la agricultura está basada en agroquímicos y sus prácticas dañan el medio ambiente. Esas costumbres convencionales van a ser obsoletas en el futuro próximo para los productores de pequeña escala. No obstante, en la zona hay muy poco conocimiento, investigación ni difusión de métodos alternativos.

El nivel de la educación pública en México es bajo, y hay una tendencia de la gente pobre de depender de los programas del gobierno. Por eso queremos crear un centro educativo de Permacultura para difundir sus prácticas y conocimiento para producir alimentos, y fortalecer la base de la vida individual y de la comunidad, mientras regeneramos al mismo tiempo los ecosistemas.  Aquí la oportunidad es dedicarnos a la educación de los niños, la futura generación la cual va a tener que adaptarse mucho a los impactos del cambio climático. Por eso queremos proponer un Centro Educativo de Permacultura para niños como el proyecto comunitario de Sendero Pentandra.

4. Visión – ¿por qué vivir en comunidad?

Deseamos crear una comunidad que satisface necesidades sociales: brindar respeto, atención y apoyo a las personas, para que Sendero Pentandra sea la fundación del desarrollo del individuo y por eso un modelo para la sociedad. Pretendemos cultivar una consciencia que se aleja del consumismo, y crear una vida que hace posible la transformación y los cambios para reducir las emisiones de CO2.  Ejemplos en la ecoaldea Sendero Pentandra:

  • Proveer comunalmente en lo máximo posible las necesidades domésticas, por ejemplo cocina y lavadero compartidos etc., una comida compartida cada día entre toda la comunidad,
  • Cubrir (lo más posible) las necesidades básicas como agua, electricidad, alimentos, necesidades sociales y culturales,
  • Implementar valores importantes como ahorrar agua con recolecta de agua lluvia, utilizar energía renovable, construir casas sustentables,
  • Crear una vida sana y plena en todos sus aspectos (biológicos, sociales, culturales etc.),
  • Trabajar junto con otros en un proyecto en común, en este caso el Centro Educativo de Permacultura para niños.

5. Estructura legal

La propiedad del terreno es compartida (por ejemplo, mediante un esquema de condominio). Con el pago de contribución el miembro de la comunidad es co-dueño del terreno. Una cooperativa renta lotes a los miembros para la construcción de su casa conforme con las guías de construcción de la comunidad. La renta anual es para gastos de mantenimiento. Las 45 hectáreas podrán alojar aproximadamente 10-12 familias. Al salirse de la ecoaldea el miembro puede vender su casa a un nuevo miembro que haya sido aceptado por la comunidad. En los documentos legales de la cooperativa se afirma que el uso del terreno excluye la especulación para proteger la ecoaldea.

6. Inversión financiera

La cooperativa adquirió el terreno en 2017. Si 10 familias van a ser parte de la ecoaldea, hay una contribución de cada familia. Se agrega:

+ renta anual (incrementa al nivel de la inflación cada año)

+ contribución mensual en para alimentos para cada adulto y niño

+ contribución mensual laboral en horas para la ecoaldea (por ejemplo trabajos en el terreno, los huertos, el centro educativo, la administración de la comunidad etc.).

7. El proceso grupal

Las experiencias confirman que una comunidad termina en fracaso si no se invierte en el proceso grupal. Al nivel de la organización, estructuras claras y transparencia ayudarán a construir una comunidad estable en Sendero Pentandra. Al nivel del individuo, son importantes nuestras capacidades sociales, comunicativas, y de la resolución de conflictos. Abajo hay una selección de técnicas y métodos conocidas que apoyan comunidades en desarrollar su cultura comunicativa. Es sumamente deseable que elijamos cuales vamos a estudiar y practicar para el desarrollo personal y grupal.

El prerrequisito básico es que personas pueden unirse a la comunidad Sendero Pentandra siempre y cuando haya la voluntad de:

  • Ser parte constructiva del proceso grupal,
  • Cultivar la disciplina de ser contento,
  • Desarrollar la facultad de resolver conflictos y la cultura de comunicación.

8. Próximos pasos

En eso momento estamos buscando miembros que quieran ser fundadores de la ecoaldea y desarrollar el terreno, establecer la estructura legal, crear la organización interna e iniciar el Centro Educativo. Los primeros pasos son:

  • Diseño del terreno (borrador)
  • Mejorar el camino de acceso
  • Instalar agua y electricidad
  • Construir un centro comunitario, baños y cocina y dormitorios comunales mientras las casas de las familias estén en desarrollo.

Más información: Johanna Damm: Johanna@permaterra.org